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ワールドヘルスレポート

2021年4月号記事 vol.203

音楽の健康への効果

WHR20215月号音楽が心や体の健康に有効であることは、これまでも指摘されてきました。今回は、音楽の健康効果についての報告をご紹介します。

音楽は心臓の健康に良い、AHAニュース

ユニバーシティ・ヘルス・ネットワーク(カナダ)の循環器専門医で、音楽による心臓の健康促進について研究しているDavid Alter氏は、「Psychology of Sport and Exercise」2021年3月号に発表した論文で、音楽に運動のつらさから気をそらす力があることを明らかにしています。「だからこそ、音楽を聞きながらだと、普段より長めに、あるいは強度を上げて、運動できるのだろう。音楽は薬といっても過言ではない」と同氏は強調します。

古代ギリシャでも音楽のこのような治癒力は認識されていたようで、古代の医師たちは、患者を癒すためにフルートと弦楽器を利用していたと言われています。Alter氏は、「音楽は人間に有益だという認識は大方の人が持っている。しかし、それを科学的に証明する必要がある」と指摘し、近年発表された、より厳密な科学的アプローチで実施された研究の成果をいくつか挙げています。

まず、2020年5月に「Journal of Cardiothoracic Surgery」に掲載された研究では、冠動脈バイパス術から回復した患者の痛みや不安、抑うつが、音楽療法により緩和されたことが示されています。また、2020年3月の米国心臓病学会のバーチャル会議では、梗塞後早期狭心症の患者に音楽を1日30分、7年にわたって聞かせたところ、音楽を聞いていなかった患者に比べて、不安と胸痛が少なく、心臓死の割合が低かったとする予備的研究の結果が発表されています。さらに、「Scientific Reports」に2018年1月に掲載された研究では、音楽療法を取り入れることで高血圧治療がより効果的になる可能性のあることが示唆されています。

Alter氏によると、音楽療法の有効性については一般的に2通りの考え方があるとのべています。一つは、音楽自体に、健康に関わるあらゆるホルモンと体の機能を刺激して、血圧を下げ、心拍数を改善する力があるとする考え方。これに対して、もう一つの考え方では、心臓の健康を促しているのは自分自身の行動であり、音楽はそうした行動の改善に役立っているに過ぎないとみなす考えた方です。同氏は、「後者の考え方を最もよく表すのは運動だろう。生存、長寿、生活の質が運動により劇的に変わり得ることは周知の事実だ。運動が音楽の直接的な影響を受けているとは思わないが、音楽が健康的なライフスタイルの選択と行動に役立ち、心臓の機能を改善させる可能性はある」と話しています。

また、米マウントサイナイ・ベス・イスラエル病院ルイ・アームストロング音楽療法センター所長のJoanne Loewy氏は、「音楽は、ストレス軽減に役立つだけではない。音楽のリズムは呼吸に影響を及ぼす可能性があり、それが心機能にも影響する。ゆっくりと大きく息を吸い込むと、より多くの酸素が血液に吸収され、心臓に良い影響を与えることができる」と説明し、「その人の文化、過去、遺伝子、レジリエンス(困難に対する回復力)などにより聞く音楽は異なっても、全ての人が音楽による恩恵を受けられる可能性がある」として、「音楽は全ての人々の健康計画に組み込まれるべきだ」と主張しています。

アルツハイマー病患者の興奮や不安、音楽で軽減

また、音楽は、アルツハイマー病患者の焦燥性興奮(アジテーション)や不安などの軽減に、患者が好む音楽を聴かせる治療法が有効である可能性があるという報告もあります。この研究結果は「The Journal of Prevention of Alzheimer’s Disease」4月のオンライン版に発表されました。この研究では、アルツハイマー病患者に自分で選んだ音楽を聴いてもらい、機能的MRI(fMRI)を用いた脳画像検査を実施した結果、脳の全領域において機能的回路の伝達度が高まっていることが確認されたということです。

この研究グループの一員で米ユタ大学医学部放射線学のJeff Anderson氏によると、「認知症の診断例は劇的に増えつつあり、そのために莫大な資源が投じられている。音楽によってアルツハイマー病が治るわけではないが、アルツハイマー病の症状をより管理しやすくし、治療費の削減や患者のQOL向上につなげることもできるかもしれない」と期待を寄せているということです。

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